2017 세계 생명공학 작물 현황과 혜택

2017 세계 생명공학 작물 현황과 혜택

 

유엔 식량농업기구(FAO)는 2050년이 되면 세계 인구가 약 100억 명에 이르고 이에 따라 식량 생산 역시 지금보다 70% 이상 증대되어야 할 것이라고 예측하고 있습니다. 이러한 상황에서 전 세계에 안정적으로 식량을 공급하기 위해서는 농업 생명공학 기술의 발전과 이에 따른 농업 생산성 향상이 필요합니다. 생명공학 작물은 식량안보를 강화하기 위한 중요한 해결책 중 하나일 뿐만 아니라 전 세계 농업인과 소비자에게 다양한 혜택을 제공하고 있습니다.

 

2017 세계 생명공학 작물 현황

 

농업생명공학 응용을 위한 국제서비스(International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications, ISAAA)에 따르면, 생명공학 작물의 채택은 꾸준히 증가하고 있습니다. 2017년 전 세계 생명공학 작물의 재배 면적은 1억 8,980만 헥타르로 전년과 비교해 약 3% 증가했습니다. 이는 처음 도입되었던 1996년의 170만 헥타르에서 약 110 배 이상 증가한 것입니다. 이러한 사실은 생명공학 작물이 농업인과 소비자에게 실질적인 혜택을 제공해 왔음을 입증합니다.

 

2017년 기준으로 생명공학 작물은 전 세계 67개국에서 사용하고 있습니다. 이 중 개발도상국 19개국을 포함한 24개국은 생명공학 작물을 재배하고 있고, 나머지 43개국은 재배는 하지 않지만 식품 및 사료용으로 수입해 생명공학 작물을 이용하고 있습니다.

 

작물별로 보면 GM대두의 재배 면적이 전 세계 생명공학 작물의 재배 면적 중 50%를 차지했습니다. 재배 면적 기준으로, 콩의 77%, 면화의 80%, 옥수수의 32%, 카놀라의 30%가 생명공학 작물로 재배되었습니다.

 

지난해 생명공학 작물을 가장 많이 재배한 국가는 미국(7,500만 헥타르), 브라질(5,020만 헥타르), 아르헨티나(2,360만 헥타르), 캐나다(1,310만 헥타르), 인도(1,140만 헥타르)의 순이었습니다.

 

 

생명공학 작물의 혜택

 

생명공학 작물은 다양한 경제적, 환경적 혜택을 제공해오고 있습니다.

 

생명공학 작물은 농업 생산성을 향상시켜 농업인에게 경제적 혜택을 제공합니다. 전 세계 농업인은 생명공학 작물을 통해 2016년 한 해에만 182억 달러의 직접적인 소득을 올렸고, 이는 평균적으로 1헥타르 당 102달러의 소득이 증가한 것과 같습니다. 1996년부터 2016년까지 생명공학 작물을 통해 올린 전 세계 농업인의 소득은 1,861억 달러에 이릅니다. 또한 농업인은 생명공학 작물 종자에 1달러씩 투자할 때, 평균적으로 3.49달러의 수익을 얻는 것으로 나타났습니다. 지난 21년간 생명공학 작물을 통해서 대두는 2억 1,300만 톤, 옥수수는 4억500만 톤, 면화는 2,750만 톤, 카놀라는 1,160만 톤을 더 생산할 수 있었습니다.

 

생명공학 작물은 소비자들에게 다양한 제품을 제공합니다. 최근 개발되고 있는 생명공학 작물로는 쉽게 상처 입거나 썩지 않는 감자와 사과, 항산화를 돕는 안토시아닌(anthocyanin)이 풍부하고 당도 높은 파인애플,  바이오매스(biomass)로 활용할 수 있는 아밀로오스(amylose) 고함량 옥수수, 지방 성분을 조절한 대두, 해충 저항성 사탕수수 등이 있습니다.

 

생명공학 작물은 가난과 기아를 줄이는 도움이 됩니다. 1996년부터 2016년까지 총 1,700만명의 농업인에게 경제적 혜택을 제공했는데 이들의 상당수는 가족을 부양하기 위한 소규모 여성 농업인입니다. 생명공학 작물은 농가의 수익성 향성에 기여했고 식량 위기를 겪는 국가에서는 중요한 농업 자원이 되고 있습니다.

 

생명공학 작물은 농업에서 발생하는 탄소발자국을 줄여 기후변화 완화에 기여합니다. 더 적은 자원으로도 효율적으로 작물을 재배할 수 있어 환경에 미치는 영향을 줄일 수 있기 때문입니다. 최근 연구 결과에 따르면 농업에서의 생명공학 기술 활용이 온실가스 감축에 크게 기여하는 것으로 나타났습니다. 생명공학 작물은 2016년 한 해 동안 약 1,675만 대의 자동차가 배출하는 것과 같은 수준의 이산화탄소 배출량을 절감시켰습니다. 또한 1996년 이후 생명공학 작물의 재배를 통해서 살충제 및 제초제 사용으로 인한 환경에 대한 영향을 약 18.4% 감축시켰습니다.

 

다양한 이슈가 지구촌 식량안보를 위협하고 있는 가운데 전 세계의 농업인과 과학자가 해결책을 찾기 위한 노력 중 하나로 생명공학 작물을 채택하고 있습니다. 몬산토도 더 적은 자원으로 더 많은 식량을 지속가능하게 생산할 수 있는 농업 솔루션을 제공하고자 노력하겠습니다.

 

2017 세계 생명공학 작물 현황과 혜택에 대한 더 자세한 내용은 ISAAA 홈페이지에서 확인하실 수 있습니다.

 

 

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